E se eu lhe dissesse que havia algo que poderia melhorar seu foco e atenção, aliviar a dor e a ansiedade e ajudá-lo a meditar e dormir melhor à noite? E, o melhor de tudo, é gratuito, praticamente sem efeitos colaterais. Parece bom demais para ser verdade, mas essa é a reputação das batidas binaurais, um tom aparentemente mágico que foi imbuído de todos esses benefícios.

As batidas binaurais são na verdade uma ilusão auditiva que ocorre quando você toca dois tons de frequências semelhantes, mas não idênticas, um em cada ouvido (meios binaurais relacionados aos dois ouvidos). O cérebro quer reconciliar os dois sons, então o que você acaba percebendo é na verdade um terceiro tom que é a diferença entre os dois, uma ilusão produzida no tronco cerebral. Por exemplo, se um tom de 400 hertz (Hz) e um de 410 Hz fossem reproduzidos nos ouvidos esquerdo e direito, respectivamente, você perceberia um pulso rítmico de 10 Hz – a batida binaural. (Para ouvir como são as batidas binaurais, clique aqui.)

Aqui é onde entra a parte aparentemente mágica: a atividade no cérebro começa a corresponder à frequência da batida binaural. No exemplo acima, o cérebro começaria a disparar a 10 Hz. Esse processo é chamado de arrastamento das ondas cerebrais e é uma das maneiras pelas quais as pessoas estão tentando invadir seu estado cerebral para alcançar o estado mental desejado.

“A atratividade das batidas binaurais (em teoria) é que essa pequena diferença entre os dois tons leva nossos cérebros a trabalhar na frequência desejada”, diz Miguel Garcia-Argibay, cientista da Universidade Örebro, na Suécia, que pesquisa batidas binaurais .

O objetivo é que, ao fazer seu cérebro disparar na velocidade desejada, você começará a incorporar o estado mental correspondente.

O cérebro funciona com eletricidade e os neurônios disparam em taxas e padrões diferentes, dependendo do que estão fazendo. Frequências específicas de ondas cerebrais, tipicamente medidas no couro cabeludo usando eletroencefalografia (EEG), estão associadas a diferentes estados cognitivos e emocionais.

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As ondas gama são a frequência mais alta a 30 hertz (Hz) ou mais, o que significa que os neurônios estão disparando no ritmo rápido de 30 vezes ou mais a cada segundo. Este estado cerebral está associado a intensa concentração.

As ondas beta funcionam de 12 a 30 Hz e estão ligadas a sentimentos de excitação, atenção e ansiedade.

As ondas alfa diminuem para 8 Hz a 12 Hz e estão relacionadas a um estado mais relaxado e passivamente atento, além de se sentirem sonolentas.

Ondas teta de 4 Hz a 8 Hz significam relaxamento profundo e foco interno e são frequentemente detectadas durante a meditação.

As ondas delta são as mais lentas, disparando apenas 0,5 a 4 vezes por segundo. Se você está em ondas delta, provavelmente está dormindo.

Com o arrastamento, as ondas cerebrais começam a coincidir com a frequência de um estímulo externo, como uma batida binaural, e as áreas cerebrais que normalmente podem disparar em ritmos diferentes ficam sincronizadas. O objetivo é que, ao fazer seu cérebro disparar na velocidade desejada, você começará a incorporar o estado mental correspondente. Por exemplo, se você precisar estudar para um teste ou se concentrar no trabalho, empurrar sua atividade cerebral para ondas gama ou beta pode aumentar sua atenção. No outro extremo do espectro, as pessoas com insônia podem tentar fazer com que seu cérebro diminua para uma frequência teta ou delta para ajudá-las a adormecer.

Embora pareça ótimo em teoria, o quão eficazes são as batidas binaurais na prisão do cérebro, e se o arrastamento realmente faz diferença no humor ou na cognição, ainda está em debate.

Hector Orozco Perez, desenvolvedor de aprendizado de máquina que pesquisou batidas binaurais como estudante da Universidade McGill no Canadá, diz que enquanto as batidas binaurais são “vendidas como aprimorador cognitivo”, a pesquisa que apóia as alegações “era muito insensível. Não estava muito claro se as batidas binaurais realmente tinham algum efeito. ”

Estudos que investigam os efeitos das batidas binaurais têm sido conflitantes. Em uma recente meta-análise comparando 22 estudos sobre o fenômeno, Garcia-Argibay descobriu que as frequências teta realmente podem reduzir os níveis de ansiedade das pessoas, e as frequências gama melhoraram o desempenho nas tarefas de atenção. O efeito das batidas binaurais na memória foi menos concreto, no entanto. Alguns estudos mostraram melhor desempenho em tarefas de memória depois que as pessoas foram expostas às frequências beta, alfa e teta, mas outros relataram pior desempenho após cada uma dessas frequências de batimento binaural.

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Também não está totalmente claro que as batidas binaurais podem até causar arrastamento das ondas cerebrais. Em um estudo particularmente contundente, as batidas binaurais apresentadas em cada uma das cinco categorias de frequências de ondas cerebrais não tiveram efeito nas gravações de EEG. No entanto, outras pesquisas observaram mudanças na atividade do EEG medidas no interior do crânio em pacientes submetidos a cirurgia cerebral em resposta a quatro frequências de batimento diferentes. Outro estudo mostrou arrastamento para ondas teta em várias áreas do cérebro após 10 minutos de exposição ao batimento binaural teta.

Garcia-Argibay diz que uma das razões para essas discrepâncias é que não há um protocolo acordado para o estudo das batidas binaurais, e cada um dos experimentos utilizou métodos diferentes – em que frequência as batidas são apresentadas, com que intensidade, por quanto tempo, se a música está tocando over-top e se o som é apresentado antes de uma pessoa executar uma tarefa ou durante. O que parecia funcionar melhor, de acordo com a metanálise, é tocar os sons por conta própria (sem música de fundo ou ruído branco), por pelo menos 10 minutos, antes da tarefa alvo.

Uma reviravolta interessante na história da batida binaural é que eles podem não ser o único estímulo auditivo que pode causar arrastamento das ondas cerebrais. Um estudo recente de Perez publicado no mês passado na revista eNeuro mostrou que, embora as batidas binaurais causassem arrastamento das ondas cerebrais, o mesmo acontecia com as batidas monaurais – um som pulsante apresentado na mesma frequência em cada orelha. De fato, o arrastamento foi mais forte com as batidas mono, mas nenhum som teve impacto no humor ou no estado de espírito das pessoas.

Perez diz que provavelmente não há nada de único no efeito das batidas binaurais no cérebro. De fato, no campo da neurociência cognitiva auditiva, os cientistas sabiam há muito tempo que mesmo um simples som rítmico, como palmas, envolveria o cérebro. “Qualquer tipo de som rítmico leva seu cérebro à frequência do ritmo”, diz ele, “então por que as pessoas estão perdendo a cabeça por algo tão simples?”