Você está lutando para ajudar uma criança que passou por momentos difíceis? A criança parece inacessível, incontrolável e pouco disposta a tentar? Você está no seu final com um comportamento explosivo? Nesse caso, tenho um conceito para compartilhar com você que pode ajudar vocês dois a se conectarem e aumentarem as interações positivas em sua família ou sala de aula.

Quero começar dizendo que pode ser incrivelmente frustrante e instigante testemunhar uma criança que está sofrendo emocionalmente sem as ferramentas para ajudá-la. Você não está sozinho nesta experiência. Se você respondeu sim às perguntas na abertura deste artigo, provavelmente está cuidando de uma criança exposta a Experiências Adversas na Infância (ACEs). Eles também podem apresentar sintomas de trauma, deixando-os em um estado constante de excitação muito baixa ou muito alta. Uma maneira de entender o impacto que o trauma causa no comportamento de uma criança é observando a relação entre excitação e desempenho, também conhecida como lei de excitação de Yerkes-Dodson.

Como seres humanos, flutuamos ao longo do dia em diferentes estados de excitação. A American Psychological Association define excitação como “um estado de ativação fisiológica que pode facilitar ou debilitar o desempenho”.

No modelo de Yerkes-Dodson, os níveis de excitação são conceituados em um espectro no que se refere ao desempenho, o que significa que, à medida que a excitação aumenta, o desempenho aumenta para um nível de pico, após o qual diminui exponencialmente. No continuum da excitação, há uma excitação baixa, uma excitação ideal e uma excitação alta.

As crianças expostas a ECAs e trauma de desenvolvimento podem passar a maior parte do tempo em um estado de excitação baixo ou alto, o que prejudica sua capacidade de funcionar na vida cotidiana e manter relacionamentos saudáveis. Para colocar em perspectiva – que tipo de habilidades de tomada de decisão e regulação emocional você tem quando está cansado ou ansioso? Aposto que você também acha difícil gerenciar suas emoções nesses estados, mas para crianças expostas a traumas, pode ser quase impossível. Quando o cérebro de uma criança está focado nas necessidades humanas fundamentais, como segurança, um lar e o amor de um cuidador principal, a exaustão mental disso pode tornar quase impossível se concentrar no trabalho da escola, limpar o quarto ou se comportar no refeitório.

Empreendedorismo na Psicologia, Sites para Psicólogos, Redes Sociais para Psicólogo, Facebook para Psicólogo, Instagram para Psicólogo

Baixa excitação – é um estado de inatividade e desempenho limitado em resposta a estímulos. O comportamento da criança parecerá apático, desligado, congelado, fatigado ou sedado. Às vezes, possivelmente catatônico. Uma criança exposta a trauma pode estar em um estado de baixa excitação, se freqüentemente evita a interação com outras pessoas, se recusa a participar de atividades e fecha o mundo como uma reação ao estresse. São crianças que congelam diante do medo. Eles podem parecer “presos” em seu desenvolvimento e não querem se adaptar às mudanças.

Excitação ideal – é um estado além da baixa excitação e representado por um comportamento que é ativado, mas calmo e pacífico, mas alerta. A criança estará consciente, engajada e pronta para responder adequadamente a estímulos ou estressores. Uma criança que lida com o impacto do trauma pode experimentar uma excitação ideal quando se sentir segura. Esse estado pode ocorrer enquanto pratica esportes, toca um instrumento ou passa um tempo fazendo coisas que o fazem se sentir confiante.

DICA: Observe quando a criança está em um estado ideal e incentive-a a passar algum tempo em ambientes que incentivem esse comportamento. Em vez de focar apenas nos estados alto e baixo de excitação, aponte para os momentos em que a criança parece excitada. Mostre interesse nas atividades que a aproximam de um estado ativado, mas relaxado. Se a criança não tiver nenhuma atividade que excite a excitação ideal, tente apresentá-la a ela. Algumas idéias são assar, karatê, ioga, jardinagem e passar um tempo na natureza. A natureza tem a capacidade única de aterrar as pessoas que se sentem livres. Sentir-se aterrado reduz a ansiedade e conforta os que sofrem.

Alta excitação – é um estado de superativação. A alta excitação é indicada por agressão, ansiedade, incapacidade de ficar parado, concentrar-se em tarefas, gerenciar impulsos e regular emoções. Uma criança hiper-despertada demonstrará um comportamento semelhante a níveis extremos de ansiedade, raiva e confusão. Essas são as crianças que agem diante do medo. Eles podem buscar estímulo negativo como uma saída para suas emoções, como brigas físicas com colegas, problemas com a lei e baixo desempenho na escola. Por estarem em um estado de alta excitação, as crianças expostas a traumas têm dificuldade em tomar decisões saudáveis ​​e seguir as tarefas.

As crianças em estado de alta excitação devido a um histórico de ameaças à sua segurança ou à segurança de um ente querido, usarão o comportamento negativo como mecanismo de sobrevivência. Eles estão fazendo o melhor que podem para superar todos os dias. Ter problemas com professores e cuidadores pode se sentir seguro para uma criança acostumada ao caos. O comportamento negativo pode servir de distração para seus medos genuínos.

Usando a lei de Yerkes-Dodson, podemos considerar o nível de excitação de uma criança antes de reagir ao seu comportamento.

DICA: Uma criança que está em níveis baixos ou altos de excitação responde muito melhor à comunicação não verbal. Aguarde até que a criança esteja mais próxima de um nível ideal para explicar instruções, ensinar uma lição ou transmitir seu ponto de vista. Muitas palavras e gritos com a criança os manterão fixados em níveis altos ou baixos de excitação.

Depois de conhecer o estado de excitação da criança, o que você pode fazer? Primeiro, apenas reconhecer e entender esse conceito o ajudará a perceber a criança de forma holística. Em vez de responder com raiva ou frustração ao ver comportamentos negativos, você pode sentir mais empatia e compaixão pela criança. Somente essa perspectiva pode alterar a dinâmica entre vocês dois. Além disso, há algumas coisas que você pode fazer para ajudar a aproximar uma criança do pico no continuum de excitação.

Empreendedorismo na Psicologia, Sites para Psicólogos, Redes Sociais para Psicólogo, Facebook para Psicólogo, Instagram para Psicólogo

REFLETIR, CONECTAR E REDIRECIONAR

Refletir. Ajude-os a falar sobre eventos perturbadores. Você pode fazer isso validando a experiência deles e refletindo para eles como se sentiram. Por exemplo, “Você não sabe quando verá sua mãe novamente. Isso deve ser assustador. Os adultos geralmente evitam os medos das crianças. Mas falar sobre nossas emoções as tira do escuro e da luz. Uma vez expostos ao sol, tendem a provocar muito menos ansiedade. Não tenha medo de validar os medos ou a raiva de uma criança com sua ansiedade de que isso aumentará essas experiências. Validar sentimentos, não importa quão grandes e assustadores, reduz o estresse.

Conectar. Crie confiança compartilhando sobre sua própria vida. Crianças expostas a traumas têm dificuldade em confiar que são seguras no cuidado de adultos. Uma maneira de criar confiança e reduzir a ansiedade é compartilhar um momento em que você se sentiu assustado ou com raiva quando criança e como reagiu a isso. Compartilhar uma falha ou um momento em que você decepciona alguém também pode ser apropriado. Esteja ciente do excesso de compartilhamento – não jogue estresse desnecessário na criança. Mantenha as histórias curtas e adequadas à idade. Seu objetivo aqui é transmitir sabedoria, não desabafar seus traumas.

Redirecionar. Após a conexão, tente redirecionar a criança usando brincadeira e comportamento pateta para mudar a criança para um estado ideal de excitação. As crianças geralmente respondem bem ao humor e à tolice (mas nem sempre, portanto, preste atenção às suas sugestões). Use sua criança interior para encontrar maneiras de se envolver com ela de maneira lúdica. A brincadeira aumentará a dopamina no centro de recompensa do cérebro e associará os dois a uma experiência positiva. As crianças expostas ao trauma podem curar-se através de interações positivas consistentes com adultos e colegas confiáveis. Toda interação positiva com uma criança muda as vias neurais no cérebro. Proporciona à criança a oportunidade de conectar resultados positivos, colocando-se em uma relação segura com os outros.

Ajudar uma criança a curar-se de experiências adversas na infância e trauma é uma longa jornada. No começo, pode parecer impossível ajudar a criança. Quando você pensa assim, lembre-se do poder que você tem para ser um exemplo de adulto saudável e seguro na vida da criança. Lembre-se de que cada interação positiva é outra chance de curar sua dor e mudar o cérebro.

O fato de você ter tido tempo para ler este artigo significa que você se importa profundamente com uma criança que está sofrendo e isso significa que você está no caminho certo para encontrar soluções que funcionem para os dois. Nunca pare de tentar encontrar o que funciona. Se nenhuma das técnicas sugeridas for útil, continue procurando. Toda criança responderá diferentemente às intervenções. Desejo-lhe o melhor enquanto você navega por essas águas agitadas. Por favor, saiba, você não está sozinho. Entre em contato com um terapeuta ou treinador se precisar de apoio.