Recentemente, perdemos nosso amado golden retriever, Layla mesmo tendo a levado em clínica veterinária. Sua partida deixou um enorme buraco em nossa casa e em nossos corações em um momento em que mais do que nunca precisávamos de sua alegria, compaixão e afeto sem fim. Perder um animal de estimação pode parecer uma pequena tragédia em comparação com a pandemia em andamento, mas nos devastou mesmo assim. Simplesmente não há como se preparar para um dos piores momentos da sua vida.

Devido às diretrizes e restrições da Covid, nossa família está de luto sozinha em casa. Enquanto eu me debatia em minha dor, perdendo desesperadamente o relacionamento íntimo físico, emocional e espiritual com esta criatura amorosa inatamente, uma ideia me ocorreu. Em alguns níveis, foi um pouco estranho, mas decidi sair da minha zona de conforto.

Coloquei um anúncio no Nextdoor Sorich Park, o quadro de avisos on-line de nosso bairro no condado de Marin, com o título “Família enlutada precisa de cura canina”. Anexando uma foto de Layla, disse que adoraria levar o cachorro de um vizinho para passear ou apenas brincar no quintal, garantindo aos leitores que venho praticando medidas de segurança rígidas.

Também mencionei que estaria particularmente interessado em conhecer outros golden retrievers; Eu gosto de quase todos os cães, mas depois de ter um ouro, você passa a ser membro vitalício de um clube onde você naturalmente gravita em torno de outros devotos.

Minutos após a postagem, curtidas, emojis e comentários começaram a aparecer – um fluxo que logo se transformou em uma inundação. Houve expressões de simpatia, histórias sobre as próprias perdas de pessoas e recomendações para adoções de golden retriever locais.

Muitos incluíram fotos de seus próprios animais de estimação; dois enviaram belos poemas; e um incluía um link para um grupo online de apoio ao luto por animais de estimação. Até recebi uma mensagem do Departamento de Polícia de San Rafael para visitar seu cão oficial de conforto. Melhor convocação que já recebi.

Comentário ao lado convidando Paul para encontrar o cãozinho de conforto – “um anjo em forma canina” – mais uma foto de um golden retriever descansando.

Na semana seguinte, recebi 420 respostas, incluindo 140 comentários. Fiquei simplesmente impressionado com essa demonstração de empatia. A parte mais surpreendente foi o número de convites para passear e brincar com os cães de outras pessoas. Mensagens de 25 vizinhos antes desconhecidos me deram as boas-vindas para conhecer seus filhotes, 15 deles golden retrievers. Como completos estranhos podem ser tão generosos durante uma crise de saúde, quando estamos tão focados em nosso próprio bem-estar?

Paul, usando uma máscara facial, agachado ao lado de um golden retriever de aparência satisfeita na calçada de uma vizinhança.

Conforme as ofertas continuavam rolando, eu percebi que atingi uma veia rica da humanidade em um momento em que realmente precisamos de mais conexão pessoal. Embora todos nós queiramos nos sentir amados, acredito que temos uma necessidade igualmente primordial de dar amor, e os cães nos abençoam com inúmeras oportunidades de expressar nossa devoção.

Todo dono de cachorro conhece as recompensas desse presente sem fim.

Comentário do Nextdoor: “… No meu terceiro dia de ouro e eu sei como eles podem roubar e partir o seu coração quando eles saem …”

Comentário ao lado oferecendo a Paul um encontro com um filhote de cachorro golden retriever de 17 meses chamado Callie.

Eu trabalho em casa, então vi Layla o dia todo, todos os dias, e raramente passava por ela sem parar para esfregar sua suave cabeça, pescoço, costas ou barriga, sentindo um leve choque de energia amorosa subir pelo meu braço e entrar no meu coração e cérebro. Ao longo de nossos 12 anos juntos, posso dizer honestamente que apreciei cada golpe.

As pessoas sempre falam sobre a ternura, a falta de julgamento e o amor incondicional que recebem de seus cães, mas também sei que Layla continuamente evoca essas mesmas qualidades em mim. Acho que o motivo pelo qual as pessoas responderam de forma tão visceral ao meu anúncio foi que ele lhes permitiu compartilhar seus melhores amigos e o melhor de si.

Captura de tela de um comentário do Nextdoor. “… A melhor maneira de curar é fazer com que outro cachorro ame.”

Comentário ao lado com uma foto de 2 golden retrievers + texto “Um cachorro novo nunca substitui um cachorro velho. Apenas expande o coração. ”

Duas semanas depois que minha postagem foi publicada, comecei a organizar os horários das brincadeiras. Era quase como o Tinder, onde eu continuava batendo na direita para o meu próximo candidato. Agora tenho seis datas, com idades entre 10 semanas e 11 anos. Acontece que há um pequeno e doce dourado bem ao fundo do quarteirão que se tornou um amigo instantâneo.

E por falar em magia – depois de alguns minutos sentado junto com o cão policial, Blue, de repente ele colocou suas patas dianteiras em meus ombros para me dar um abraço. Eu teria começado a chorar se não estivesse sorrindo tanto sob minha máscara. De alguma forma, ele simplesmente sabia.

Paul, usando uma máscara, abraça o cão policial em um ambiente ao ar livre.

Segundo os pedidos de estadia em casa da Bay Area, devemos apenas sair para comprar mantimentos, receitas e exercícios ao ar livre. As reuniões com meus novos amigos peludos se encaixam em todos esses critérios: comida para minha alma, remédio forte para minha dor e ar fresco para mim e meu companheiro canino.

Embora meu coração ainda doa, também estou cheio de gratidão – tanto por minha querida amizade com Layla, quanto pela inesperada gentileza de tantos estranhos. E a lição bônus dessa experiência maravilhosa: eles estavam na porta ao lado todo esse tempo.